Rally Safari de Kenia - Primer día

  • Hyundai Motorsport ha tenido un comienzo difícil en el Rally Safari de Kenia, la sexta ronda del Campeonato del Mundo de Rallies (WRC) FIA 2022, pero con algunos signos prometedores.
  • Ott Tänak, ganador en la prueba anterior en Cerdeña, está luchando por otro podio después de pelear con su Hyundai i20 N Rally1 en especiales notoriamente agotadoras.
  • Thierry Neuville luchó duro para mantener el quinto puesto, a pesar de perder potencia en el TC4, con Oliver Solberg séptimo al final del primer día.

- Hyundai Motorsport finalizó un día inaugural de montaña rusa en el Rally Safari de Kenia peleando por un podio.

El evento de 19 especiales, conocido por sus rutas duras pero icónicas, comenzó el jueves con una superespecial de 4,84 km, Kasarani. Las demandas se intensificaron en el primer día completo de acción con incidentes y problemas en la clasificación mientras las tripulaciones intentaban domar al Safari.

El itinerario del viernes cubrió seis especiales con una distancia competitiva de 124,20 km. El bucle repetido de Loldia (19,17 km), Geothermal (11,68 km) y Kedong (31,25 km) capturó perfectamente el espíritu, el desafío y el drama del rally. Kedong, el tramo más largo del evento, planteó el desafío más feroz con sus rocas traicioneras, fesh-fesh y polvo que requirió que las tripulaciones trabajaran duro sólo para llegar a la meta.

La segunda pasada resultó decisiva para determinar la clasificación del final del día, con Ott Tänak y Martin Järveoja avanzando hacia las posiciones del podio, a sólo 25,3 segundos del liderato absoluto. Los estonios, que ganaron el evento anterior en Cerdeña, recuperaron terreno durante el día después de haber tenido un problema con la palanca de cambios en la prueba de apertura que los dejó décimos.

Los belgas Thierry Neuville y Martijn Wydaeghe lucharon con la tracción en el bucle de la mañana. También lucharon contra un problema de potencia en la primera pasada de Kedong, ya que la arena y el polvo obstruyeron el filtro de aire del motor. Una tarde más representativa les permitió colocarse entre los cinco primeros, con una diferencia reducida con respecto al liderato.

Oliver Solberg y Elliott Edmondson sobrevivieron al día, pero tuvieron problemas para mantener el ritmo en su Hyundai i20 N Rally1. El dúo mantuvo su estrategia para completar el viernes en el séptimo puesto de la general y con margen de mejora en los próximos dos días de intensa acción.

Ott Tänak/Martin Järveoja (Hyundai i20 N Rally1 n.° 8)

  • La tripulación estonia arregló la palanca del cambio rota en el bucle matinal.
  • La actuación contundente en Kedong los llevó a la pelea por el podio.

Al comienzo del rally pensamos que este sería el día más fácil, y hemos estado jugando al límite. Ha sido un día de supervivencia desafiante, y hemos estado luchando más con el rally en sí que con nuestros competidores. Las dos primeras especiales fueron bastante divertidas, de rendimiento puro, pero la final fue otra cosa. En los primeros 20 km, era difícil evitar las piedras. Sabíamos que si sufríamos un pinchazo allí no tendríamos ninguna posibilidad, así que solo tratamos de pasar limpiamente. Después de eso vinieron 5-10 km de fesh-fesh, donde debes mantener el acelerador a fondo a pesar de no ver nada, o de lo contrario te quedas atascado. Necesitamos una aspiradora en nuestros pulmones porque es difícil respirar. Es importante seguir adelante.

Ott Tänak

Thierry Neuville/Martijn Wydaeghe (Hyundai i20 N Rally1 n.º 11)

  • La tripulación belga superó problemas de tracción y potencia en el bucle de la mañana.
  • El segundo tiempo más rápido en Kedong 2, incluso con un neumático fuera de la llanta, los llevó al quinto puesto.

Fue un día muy complicado para nosotros. Obviamente sabíamos que sería difícil, pero desafortunadamente, tuvimos algunos problemas en la primera pasada en el tramo largo, Kedong. Perdimos energía cuando el filtro de aire se bloqueó con arena y polvo. Perdimos casi un minuto y pasamos al noveno puesto. El objetivo para la tarde era tener una actuación más limpia, lo cual logramos, y como resultado, volvimos al quinto lugar. La diferencia es de poco menos de un minuto. No he estado 100% satisfecho con las sensaciones del coche hasta ahora, lo que nos ha limitado en las secciones con baches. No he podido ir tan rápido como el año pasado, pero haremos algunos cambios para intentar mejorar. Mañana es el día más duro, así que tendremos que ser inteligentes y evitar problemas.

Thierry Neuville

Oliver Solberg/Elliott Edmondson (Hyundai i20 N Rally1 n.º 2)

  • Día inicial duro y complicado para la tripulación en el primer evento del WRC desde Croacia.
  • El objetivo del fin de semana es llevar el coche a meta sin incidencias.

Estoy muy feliz de que el coche vuelva a estar en la asistencia al final de este día increíblemente duro. Me atrevería a decir que esta última etapa es la más loca que he conocido en toda mi vida. He luchado mucho hoy, para ser honesto. No iba cómodo con el coche, pero sobrevivimos sin errores, que sigue siendo el objetivo para este fin de semana. La conducción en sí se siente bien cuando es menos difícil el trazado y se puede atacar un poco, pero cuando hay rocas es otra cosa. Esto sigue siendo un evento muy largo, y mañana parece que será aún más exigente. El séptimo puesto no es nada cuando tenemos tanto por delante. Esperamos escalar más arriba en la tabla de clasificación.

Oliver Solberg

No ha sido el mejor comienzo posible para este rally. Ott tuvo un problema con la palanca de cambios esta mañana que, gracias a la destreza de la tripulación, lograron solucionar y minimizar la pérdida de tiempo. Ellos están de vuelta en el juego y en la lucha por el podio. Thierry, por otro lado, sufrió un taponamiento de polvo y arena en el filtro de aire que provocó una pérdida repentina de rendimiento del motor. Oliver ha tenido problemas con el reglaje del coche, pero también ha seguido su plan para mantenerse fuera de problemas. En general, sabíamos que este rally sería difícil, y está demostrándolo, pero también está lejos de terminar. Estamos felices de tener nuestros tres coches de vuelta a salvo al final de primer día. Todavía hay muchas posibilidades de obtener un buen resultado aquí, así que mañana volveremos aún más fuertes.

Julien MoncetEl director adjunto del equipo

Sábado de un vistazo

El Rally Safari de Kenia continúa con seis especiales exigentes el sábado: Soysambu (29,32 km), Elmenteita (15,08 km) y Sleeping Warrior (31,04 km) se cubrirán dos veces cada una.

La asistencia al mediodía separa los dos bucles que suman 150 km de distancia.

Clasificación
1 K. Rovanperä J. Halttunen Toyota GR Yaris Rally1 1:20:58.1
2 T. Katsuta A. Johnston Toyota GR Yaris Rally1 +14.6
3 E. Evans S. Martin Toyota GR Yaris Rally1 +22.4
4 O. Tänak M. Järveoja Hyundai i20 N Rally1 +25.3
5 T. Neuville M. Wydaeghe Hyundai i20 N Rally1 +57.5
6 S. Ogier B. Veillas Toyota GR Yaris Rally1 +2:08.2
7 O. Solberg E. Edmondson Hyundai i20 N Rally1 +4:27.1